Observatorio Internacional de la Democracia Participativa

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Actos

Experiencia de Aprendizaje en Vivo: Democracia Local

El jueves 18 de junio tuvo lugar la sesión dedicada a la democracia local en el marco de las experiencias de aprendizaje en vivo

La COVID-19 ha tenido un fuerte impacto sobre los gobiernos locales y regionales, viéndose afectados procesos electorales, reuniones de consejos municipales y organismos políticos, y a procesos de toma de decisiones a nivel local. 

Esta sesión se enmarca en las experiencias de aprendizaje en vivo, organizadas por CGLU, Metropolis y ONU-Hábitat, y abordó el impacto de la pandemia en las democracias locales desde diferentes perspectivas, como los derechos humanos o el riesgo de recentralización o de aumento del autoritarismo. Aquí puede consultar la nota conceptual y la grabación completa de esta experiencia. 

En la sesión participaron representantes electos locales y regionales así como expertos de todo el mundo para mostrar su compromiso político con la toma de decisiones a nivel local para alcanzar su papel como motores del cambio. La solidaridad, la democracia local, y la protección de los bienes comunes mostrada por los gobiernos locales y regionales será vital para repensar nuestras sociedades tras la pandemia. 

A continuación destacamos algunas intervenciones que tuvieron lugar en esta experiencia:

Pascal Clouaire, Vicealcalde de Grenoble, expuso las acciones que han puesto en marcha para mantener y profundizar la democracia local y participativa desde el comienzo de la pandemia gracias a las herramientas en línea: presupuestos participativos mediante videoconferencias con los promotores de los proyectos, plataforma de colaboración ciudadana (Grenoble Voisins Voisines) que pone en contacto personas que ofrecen y requieren ayuda de cualquier tipo, y un jurado ciudadano para luchas contra el aislamiento de las personas mayores.

Laia Bonet, Vicealcaldesa de Barcelona, puso en valor las democracias frente al populismo, puesto que las primeras combaten las desigualdades, garantizan los derechos de toda la población y protegen a los más vulnerables como mujeres, y el colectivo LGTBQ ante la falta de servicios. Señaló que la pandemia ha puesto en evidencia la importancia de los servicios públicos, y explicó que la autonomía local, también clave en la democracia, es la que permite que las autoridades locales puedan garantizar estos servicios. Añadió que la autonomía no es en perjuicio del multilateralismo, en el que también deben estar presentes los territorios.

Nelly Ouassenan, Vicealcaldesa de Cocody, Abidjan, se enorgulleció de que en Cocody la pandemia había servido para fortalecer la democracia local, puesto que entienden que para luchar contra la primera no se puede prescindir de la segunda. Sin embargo, explicó que no ignoran los efectos socioeconómicos de la crisis, por lo que han llevado a cabo campañas y programas de sensibilización, de apoyo a las víctimas de violencia doméstica, a los niños en situación de calle y a las empresas.

José Manuel Ribeiro, Alcalde de Valongo, centró su intervención en la necesidad de resistir y evitar el miedo que emerge con más fuerza que nunca de la situación actual: por un lado, las ciudades y sus habitantes deben resistir a problemas físicos, mentales y democráticos, pero también a problemas anteriores como las desigualdades, a menudo ignoradas y que ahora son agravadas e inmanejables; por otro lado el miedo, que ningún político puede manejar, pero que ayuda a la gente a discernir lo que está bien (fortalecimiento de la democracia, dignidad humana) de lo que se debe arreglar (suspensión permanente de libertades, mercado sin límites). Señaló que vislumbrar los aspectos positivos junto con los negativos nos ayudará a superar esta crisis.

Paola Pabón, Prefecta de Pichincha, ligó la discusión sobre democracia con el debate necesario sobre la igualdad abordó el reto de la brecha tecnológica y cómo afectaba a la exclusión social, en particular con los más jóvenes. Señaló que era crucial otorgar más competencias a los gobiernos locales y regionales, y articular los niveles de gobierno subnacionales a fin de que puedan llevar a cabo políticas coherentes. Señaló el peligro de aplacar los comicios sin acuerdos significativos de todos los actores políticos por fragilizar potencialmente la voz ciudadana.

Thembisile Nkadimeng, alcaldesa de Polokwane, Presidenta de SALGA y Copresidenta de CGLU, introdujo la sesión señalando que es importante cambiar cómo enfocamos la gobernanza urbana y regional para adaptarnos a los desafíos del mundo post- COVID-19, llevando a cabo reformas de gobernanza que aceleren las respuestas que se pueden dar, desde el nivel local, a las crisis mundiales, y los shocks socioeconómicos y políticos.

"Es la labor del sistema internacional reconocer las dificultades que enfrentaremos y contribuir a la transformación del actual sistema internacional en un sistema interurbano que aproveche la fuerza de nuestros territorios y que pueda contribuir, mediante el diálogo entre las esferas de gobierno, a la próxima generación de multilateralismo"

Para el cierre de la sesión, Amalinda Savirani, de Universitas Gadjah Mada (Indonesia) contribuyó a las conclusiones poniendo el foco en la democracia a nivel local, que se caracteriza por el priorizar las demandas de la ciudadanía. Explicó que, garantizando su funcionamiento, la crisis abre una ventana de oportunidad a los gobiernos locales para reforzarse y hacerse oír a más niveles, y señaló que todas las experiencias expuestas en la sesión dan fe de estas múltiples oportunidades. Por último, señaló que la democracia local no debe quedar supeditada a otras prioridades como la economía, puesto que, sin la primera, el crecimiento sólo podrá ser débil y vulnerable.

Por último, Annika Silva-Leander, Jefa de Evaluación de la democracia y análisis político en IDEA Internacional, expuso que antes de la pandemia, la calidad de la democracia ya estaba en descenso a nivel global, incluyendo a los países más avanzados, y lamentó la situación actual está profundizando estos daños. Aunque a menudo concebidas a nivel nacional, explicó que estas restricciones son comparables a nivel local. Señaló que las prácticas innovadoras basadas en la tecnología y la solidaridad permitirán acercar la ciudadanía a los gobiernos locales, permitiéndoles salir reforzados de esta crisis.

La sesión recogió valoraciones de muchos otros expertos y electos locales, como Octavi de la Varga (Secretario General de Metropolis), Elkin Velásquez (Representante regional de ONU-Hábitat para América Latina y el Caribe), Johnny Araya (Alcalde de San José y Copresidente de CGLU), Carola Gunnarsson (Alcaldesa de Sala y Vicepresidenta de CGLU para Europa), Paola Pabón (Prefecta de Pichincha), Valérie Dumontet (Vicepresidenta de Aude), Camilo Romero (exgobernador de Nariño y ganador de la Distinción OIDP "Buena Práctica en Participación Ciudadana" de 2019, Imen Ouardani (Vicealcaldesa de Sousse), Edwin Miño (Director ejecutivo de CONGOPE), Emilio Jatón (Alcalde de Santa Fe), Shi Qi (Subdirector de la Oficina de Asuntos Exteriores de la ciudad Xi'an) y Gennady Ryabov (Presidente de la Cámara Pública de la ciudad de Nizhny Novgorod).

 

 

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